Article by James W. Johnson

Over  the  years,  many  people  have  emigrated  to  the  United  States  in  search  of  a  new  life,  a  better  life.  Many  of  these  have  sought  to  become  American  citizens.  It  is  not  an  easy  task.  There  are  many  bureaucratic  processes  before  they  are  finally  invited  to  attend  the  swearing  in  ceremony.

     Ten  years  ago  they  would  have  received  a  letter  from  the  President.  It  read,  Dear  Fellow  American,  I  want  to  congratulate  you  on  reaching  the  impressive  milestone  of  becoming  a  citizen  of  our  great  nation.  As  you  enjoy  the  benefits  of  American  citizenship  and  assume  the  responsibilities  that  accompany  it,  you  follow  the  many  brave  men  and  women  who  have  sacrificed  to  establish  and  preserve  our  Democracy  over  the  last  two  centuries.  You  now  share  in  a  great  experiment:  a  nation  dedicated  to  the  ideal  that  all  of  us  are  created  equal,  a  nation  with  profound  respect  for  individual  rights.

Sincerely,  Bill  Clinton

     A  short  but  beautiful  message.  I  can  easily  imagine  that  many  immigrants  would  be  very  proud  of  this  letter.  They  would  frame  it  and  place  it  in  a  prominent  place  in  their  home.  It  would  be  a  talking  point  for  visitors.  According  to  the  US.  Citizenship  and  Immigration  Services  website,  a  foreign  citizen  does not lose  his  or  her  citizenship  when  becoming  a  US.  citizen.  However,  although  US law  recognizes  US  dual  citizenship, it  does  not  encourage  it  as  a  matter  of  policy,  due  to  the  problems  that  arise  from  it.  Being  a  citizen  of  two  countries  means  that  you  need  to  obey  the  laws  of  both  countries,  including  paying  taxes  and  serving  in  the  military  if  required.  It  is  so  easy  to  forget  that  rights  and  responsibilities  go  hand  in  hand.

     Comparatively  few  people  have  dual  citizenship  in  this  secular  world.  But  every  believer  in  the  Lord  Jesus  Christ  has  dual  citizenship.  Philippians  3:20  in  the  King  James  Version  reads,  For  our  citizenship  is  in  heaven  ...  Or  as  the  Concordant  Version  has  it,  For  our  realm  is  inherent  in  the  heavens  ...  Our  citizenship  is  inherent.  That  means  that  it  exists  as  an  essential  or  permanent  part.

     What  sort  of  people  became  new  citizens  of  the  USA?  Perhaps  they  are  best  described  in  a  famous  poem  written  in  1883  by  a  young  Jewish  woman,  Emma  Lazarus.  The  first  few  lines  are  not  as  well  known  as  the  last  few.  The  poem  is  entitled, The  New  Colossus:

            Not  like  the  brazen  giant  of  Greek  fame,

            with  conquering  limbs  astride  from  land  to  land;

            here  at  our  sea-washed,  sunset  gates  shall  stand,

            a  mighty  woman  with  a  torch,  whose  flame,

            is  the  imprisoned  lightning,  and  her  name  Mother  of  Exiles.

            From  her  beacon-hand  glows  world-wide  welcome;

            her  mild  eyes  command  the  air-bridged  harbour  that  twin  cities  frame.

            Keep  ancient  lands,  your  storied  pomp!  cries  she  with  silent  lips.

            Give  me  your  tired,  your  poor,  your  huddled  masses,  yearning  to  breathe  free.

            The  wretched  refuse  of  your  teeming  shore.

            Send  these,  the  homeless,  tempest-tossed  to  me, 

            I  lift  my  lamp  beside  the  golden  door.’”

     The  poem,  of  course,  is  engraved  at  the  base  of  the  Statue  of  Liberty  in  New  York  Harbour.  Paul  knew  only  too  well  what  backgrounds  the  new  celestial  citizens  came  from.  For  you  are observing  your  calling,  brethren,  that  there  are  not  many  wise  according  to  the  flesh;  not  many  powerful,  not  many  noble,  but  the  stupidity  of  the  world  God  chooses,  that  He  may  be  disgracing  the  wise,  and  the  weakness  of  the  world  God  chooses,  that  He  may  be  disgracing  the  strong,  and  the  ignoble  and  the  contemptible  things  of  the  world  God  chooses,  and  that  which  is  not,  that  He  should  be  discarding  that  which  is,  ...  (1 Corinthians 1:26-28).

     Paul  knew  the  reason  for  that,  so  that  no  flesh  at  all  should  be  boasting  in  Gods  sight  (verse  29).  However,  you  will  notice  there  is  no  mention  in  the  Presidents  letter  of the  immigrants  past.  Whether  you  were  old  or  young,  rich  or  poor,  noble  or  commoner.  No  mention  of  your  religion,  race,  skin  colour,  your  intellectual  capacity,  or  where  you  were  born.  Just  what  you  are  now,  a  Fellow  American.

     Paul  had  a  similar  message  for  the  saints  at  Galatia.  Galatians 3:25:           ...  for  you  are  all  sons  of  God,  through  faith  in  Christ  Jesus.  For  whoever  are  baptized  into  Christ,  put  on  Christ,  in  Whom  there  is  no  Jew  nor  Greek,  there  is  no  slave  nor  free,  there  is  no  male  and  female,  for  you  are  all one  in  Christ  Jesus  All  one  in  CHRIST  JESUS,  so  there  is  no  difference.

     This  is  our  position  now  as  celestial  citizens.  However,  our  duty  now  as  servants  of  the  Lord  Jesus  Christ  is  described  by  Paul  in  Ephesians 5 & 6.  Let  the  wives  be  subject  to  their  own  husbands,  as  to  the  Lord,  for  the  husband  is  head  of  the  wife  even  as  Christ  is  Head  of  the  ecclesia  and  He  is  the  Saviour  of  the  body.  Husbands  are  to  love  their  wives,  children  are  to  obey  their  parents  in  the  Lord.  Fathers  are  not  to  vex  their  children  but  to  nurture  them  in  the  discipline  and  admonition  of  the  Lord.  Slaves  are  to  obey  their  masters.  Masters  are  to  be  lax  in  threatening  them.

     That  is  now  but  this  is  what  some  of  the  saints  in  Corinth  were  then  -  Paramours,  idolaters,  adulterers,  catamites,  sodomites,  thieves,  greedy,  drunkards,  revilers,  extortionists.  Or  as  the  poem  calls  them:  The  wretched  refuse  of  your  teeming  shore.   But  now  they  have  been  washed,  they  have  been  sanctified,  they  have  been  justified  in  the  name  of the  Lord  Jesus  Christ  and  by  the  spirit  of  our  God  (1 Corinthians 6:9-11).

     A  few  years  later,  Paul  wrote  a  similar  message,  And  you  being  dead  to  your  offences  and  sins,  in  which  you  once  walked  in  accord  with  the  eon  of  this  world,  in  accord  with  the  chief  of  the  jurisdiction  of  the  air ... (Ephesians 2:1-2).  Verses  4-6:  Yet  God,  being  rich  in  mercy,  because  of  His  vast  love  with  which  He  loves  us,  vivifies  us  together  in  Christ,  and  rouses  us  together  and  seats  us  among  the  celestials,  in  Christ  Jesus  ....

     So  far,  I  have  contrasted  earthly  citizenship  with  celestial  citizenship.  I  have  contrasted  what  we  once  were,  and  what  we  are  now  through  Gods  grace.  If this  were  a  fairy  tale,  I  would  end  here  with,  And  the  king  and  the  people  lived  happily  ever  after."

     But  that  is  not  the  real  world.  Paul  certainly  wasnt  living  in  an  ivory  tower.  He  knew  what  problems  the  new  citizens  faced.  He  knew  that  disputes  would  come  amongst  fellow  believers.  He  also  knew  that  even  though  they  were  a  new  creation,  had  been  cleansed  and  made  holy,  they  came  with  a  load  of  baggage  from  the  past.  The  same  sort  of  problems  they  faced  then,  are  common  today.  Lets  see  some  of the  problems  and  the  answers  Paul  gave.

     First,  could  a  believer  be  loyal  to  his  earthly  citizenship  and  celestial  citizenship?  Paul  was  a  citizen  of  Rome  and  a  citizen  of the  heavens.  (Note:  Christ  was  not  a  citizen  of  Rome,  He  was  a  subject  of  Rome.  This  is  yet  another  example  of  Christs  voluntary  submission  and  humility.)

     Yet  even  though  Pauls  greater  citizenship  was  in  the  heavens,  he  advises  those  in  Rome,  Let  every  soul  be  subject  to  the  superior  authorities,  for  there  is  no  authority  except  under  God (Romans l3:1).  The  authorities  are  Gods  servants  for  your  good.  Which  leads  him  to  say,  in  verse  6,  For  therefore  are  you  settling  taxes,  also,  for  they  are  Gods  ministers,  perpetuated  for  this  self  same  thing.  Render  to  all  their  dues,  to  whom  tax,  tax,  to  whom  tribute,  tribute,  to  whom  fear,  fear,  to  whom  honour,  honour.

     It  is  clear  that  he  is  talking  about  earthly  authorities.  He  says  this  despite  the  fact  that  those  authorities  were  far  from  perfect.  But  shouldnt  every  citizen,  believer  and  unbeliever  alike,  pay  taxes  and  keep  the  law?  Of  course,  but  the  believer  has  an  important  reason  to  do  so.  The  believer  should  make  the  most  exemplary  citizen.  We  have  a  deeper  motive  and  a  more  powerful  impulse  to  obedience  than  the  unbeliever,  as  we  shall  see.

     No  country  has  more  than  300  ambassadors.  But  every  believer  is  an  ambassador  of  the  Lord  Jesus  Christ (2  Corinthians 5:20).  Being  an  ambassador  for  your  country  is  a  great  privilege  but  also  a  frightening  responsibility.  Every  tourist  to  a  foreign  country  is,  in  effect,  an  ambassador  of  their  country.  The  locals  may  judge  the  whole  country  by  one  person.  Unbelievers  may  judge  God  and  Christ  on  one  of  us.

     There  are  some  who  say  that  this  worlds  system  is  so  corrupt  that  we  should  have  no  part  in  it.  Pay  no  taxes,  do  not  vote,  do  not  work  in  the  armed  forces,  or  the  civil  service,  but  live  on  a  desert  island  and  just  worship  God.  Others  say  that  we  should  infiltrate  government  and  other  influential  organizations  to  effect  change  from  within  and  produce  a  paradise  on  earth.

     Both  ideas  have  been  tried  and  found  wanting.  Christ  Himself  said  we  should  be  in  the  world  but  not  of  the  world.  To  try  to  bring  Utopia  now  before  Christ  returns  is  doomed  to  failure.  It  is  not  the  responsibility  of  the  Body  of  Christ  to  bring  worldwide  spiritual  and  material  blessing  to  mankind.  This  is  the  work  of  the  restored  House  of Israel.

     But  does  that  mean  we  should  do  nothing?  Rejoice  when  we  see  the  world  in  a  greater  and  greater  mess?  Perhaps  even  pray  for  the  collapse  of the  whole  world  system,  to  hasten  the  return  of  Christ?  No!  We  are  to  pray  for  the  nations  leaders.  Why?  1  Timothy 2:2  gives  the  answer:  that  we  may  be  leading  a  mild and  quiet  life  in  all  devoutness  and  gravity. As  ordinary  citizens  that  is  a  good  reason.  But  there  is  an  even  more  important  reason  for  celestial  citizens.  The  very  next  verse  reads,  for  this  is  ideal  and  welcome  in  the  sight  of  our  Saviour,  God,  Who  wills  that  all  mankind  be  saved  and  come  into  a  realization  of  the  truth.

     Paul  told  the  Romans, (10:14):  How,  then,  should  they  be  invoking  One  in  Whom  they  do  not  believe?  Yet  how  should  they  be  believing  One  of  whom  they  do  not  know?  Yet  how  should  they  be  hearing  apart  from  our  heralding?  Yet  how  should  they  be  heralding  if  ever  they  should  not  be  commissioned?  So  we,  as  citizens  of  the  heavenlies  and  as  ambassadors,  have  a  duty  to  promote  the  evangel.  Each  individual  believer  is  to  do  this  by  the  grace  given  to  them.  Each  one  will  do  it  differently.

     Another  cause  of  disputes  was  differences  in  life  style.  What  food  to  eat.  What  day  or  days  to  recognize.  Whether  men  should  be  circumcised.  These  werent  important,  even  though  some  new  believers  thought  so.  Paul  told  them  that  these  were  childish  things.  Stop  quarrelling  and  squabbling  like  children  over  their  toys.  GROW  UP.  When  I  was  a  minor,  I  spoke  as  a  minor,  I  was  disposed  as  a  minor,  I  took  account  of  things  as  a  minor.  Yet  when  I  became  a  man,  I  have  discarded  that  which  is  a  minors  (1 Corinthians 13:11).  Paul  tells  us  in  Philippians 1:10  that  he  prays  that  they  will  be  testing  what  things  are  of  consequence.  He  also  told  the  Corinthians  in  1 Corinthians 14:20  not  to  become  little  children  in  disposition  but  to  become  mature.  To  help  them  make  wise  decisions,  he  gives  them  practical  advice,  by  telling  them  that  everything  that  is  not  out  of  faith  is  sin.

     Another  practical  step  to  unity,  is  the  admonition,  The  strong  should  help  the  weak,  and  not  be  pleasing  themselves.  He  knew  that  some  would  be  boasting  that  they  were  especially  Gods  people,  because  they  were  Jews  and  followed  the  law.  If  anyone  had  anything  to  boast  about  it  was  Paul.  But  he  put  them  straight  on  that  as  well.  No  doubt  today,  there  are  people  who  look  down  on  new  Americans  and  boast  that  their  ancestors  came  over  on  the  Mayflower.  Nevertheless,  they  and  every  member  of the  Body  of  Christ,  are  all  citizens  with  equal  rights  and  responsibilities.

     There  is  one  problem  which  nearly  all  governments  have  today,  which  Christ  does  not  have.  He  has  no  illegal  immigrants.  There  can  be  no  forged  celestial  citizen  documents.  Christ  knows  those  who  are  His.

     Arguing  over  trifles,  and  going  to  court  with  fellow  believers  and  behaving  in  such  a  way  that  even  unbelievers  knew  was  wrong,  is  only  part  of  Pauls  admonitions  to  the  celestial  citizens.  Paul  was  concerned  that  the  teachers  of  Gods  people  should  teach  what  was  important.  For  other  foundation  can  no  one  lay  beside  that  which  is  laid,  which  is  Jesus  Christ.  Now  if  anyone  is  building  on  this  foundation  gold  and  silver,  precious  stones,  wood,  grass,  straw,  each  ones  work  will  become  apparent,  for  the  day  will  make  it  evident,  for  it  is  being  revealed  by  fire  (1 Corinthians  2:11-13).  Verse  15:  If  anyones  work  shall  be  burned  up,  he  will  forfeit  it,  yet  he  shall  be  saved,  yet  thus,  as  through  fire.

     Just  in  case  his  people  thought  this  was  just  his  opinion,  Paul  tells  them  that  this  wisdom  is  not  the  wisdom  of this  eon,  but  Gods  wisdom  (1 Corinthians 2:6).  He  repeats  the  necessity  of  growing  in  wisdom,  Gods  wisdom,  in  Ephesians 4:11-14,  when  he  explains  why  God  gives  apostles,  evangelists,  pastors  and  teachers.  They  are  for  the  work  of  dispensing,  for  the  up-building  of  the  body  of  Christ,  unto  the  end  that  we  should  all  attain  to  the  unity  of  the  faith  and  of the  realization  of  the  son  of  God,  to  a  mature  man,  to  the  measure  of the  stature  of the  complement  of  the  Christ,  that  we  may  by  no  means  still  be  minors,  surging  hither  and  thither  and  being  carried  about  by  every  wind  of  teaching,  by  human  caprice,  by  craftiness  with  a  view  to  the  systematizing  of the  deception.  And  all  this  is,  for  the  up-building  of the  body  in  love.  Faith  and  expectation  will  cease,  but  love  will  remain  forever.  Love  is  needed  now  as  celestial  citizens,  and  also  in  the  future  as  celestial  citizens.

     President  Clinton  tells  his  Fellow  Americans  that  many  men  and  women  have  made  sacrifices  to  establish  democracy.  In  1620,  when  the  first  English  settlers  landed  in  the  New  World,  they  faced  many  hardships,  pain  and  suffering.  Years  later  they  were  thankful  they  had  survived  the  perilous  journey  across  the  Atlantic  and  the  hunger,  disease  and  other  privations  which  followed.  Somehow  they  had  JOY  amidst  trials.

     Each  year  they  celebrated  a  day  of  Thanksgiving.  But  it  was  not  until  the  time  of  Americas  16th  president,  Abraham  Lincoln,  that  it  was  established  as  a  national  holiday.  In  a  proclamation  for  a  National  Day  of  Fasting,  Humiliation  and  Prayer  on  the  30th  April  1864,  he  wrote  something  reminiscent  of  what  Moses  warned  the  House  of  Israel  when  they  went  into  the  Promised  Land:  We  have  been  the  recipients  of  the  choicest  bounties  of  heaven;  we  have  grown  in  numbers,  wealth  and  power  as  no  other  nation  has  grown.  But  we  have  forgotten  GOD.  We  have  forgotten  the  gracious  hand  which  preserved  us  in  peace  and  multiplied  and  enriched  and  strengthened  us,  and  we  have  vainly  imagined,  in  the  deceitfulness  of  our  hearts,  that  all  these  blessings  were  produced  by  some  superior  wisdom  and  virtue  of  our  own.  If that  was  true  in  1864,  how  much  more  true  is  it  today!  Citizens  of  countries  in  the  Western  World  can  take  so  many  of  our  blessings  for  granted.  Those  who  are  also  celestial  citizens  are  not  immune.  Yet  we  have  the  most  incredible  blessing  of  all.

     Paul  wrote  in  Ephesians 1:3: Blessed  be  the  God  and  Father  of  our  Lord  Jesus  Christ,  who  blesses  us  with  every  spiritual  blessing  among  the  celestials,  in  Christ,  according  as  He  chooses  us  in  Him  before  the  disruption  of  the  world.  Every  spiritual  blessing,  not  some  and  not  necessarily  every  physical  blessing.

     And  yet  with  these  amazing  blessings,  we  have  the  privilege  of  suffering  for  His  sake  (Philippians 1:29).  The  Apostle  Paul  tells  us  in  Romans 12:1:  I  am  entreating  you,  then,  brethren  by  the  pities  of  God,  to  present  your  bodies  a  sacrifice,  living,  holy,  well  pleasing  to  God,  your  logical  divine  service.

     A  sacrifice  often  involves  pain.  It  always  involves  giving  something  up.  But  this  living  sacrifice  does  not  require  an  altar  or  a  temple.  So  what  is  that  sacrifice?  It  would  be  easy  for  us  to go  with  the  flow  of  this  world,  but  Paul  tells  us  in  the  next verse,  (Romans 12:2),  [Do  not  be]  configured  to this eon,  but  be  transformed  by  the  renewing  of  your  mind,  for  you  to  be  testing  what  is  the  will  of  God,  good  and  well  pleasing  and  perfect. He  then  goes  on  to  explain  that  as  members  of  the  one  body  in  Christ,  we  are  also  individual  members  of  one  another.  We  are  left  in  no  doubt  as  to  what  to  do.  Let  love  be  unfeigned.  Abhorring  that  which  is  wicked,  clinging  to  good,  let  us  have  fond  affection  for  one  another  with  brotherly  fondness,  in  honour  deeming  one  another  first,  in  diligence  not  slothful,  fervent  in  spirit,  slaving  for  the  Lord,  rejoicing  in  expectation,  enduring  affliction,  persevering  in  prayer,  contributing  to  the  needs  of  the  saints,  pursuing  hospitality  (Romans l2:9-l3).

     The  next  chapter,  chapter  l3, I  have  already  quoted  about  being  subject  to  the  superior  authorities.  That  chapter  ends  with  these  words,  We,  then,  should  be  putting  off  the  acts  of  darkness,  yet  should  be  putting  on  the  implements  of  light.  As  in  the  day,  respectably,  should  we  be  walking,  not  in  revelries  and  drunkenness,  not  in  chambering  and  wantonness,  not  in  strife  and  jealousy,  but  put  on  the  Lord  Jesus  Christ,  and  be  making  no  provision  for  the  lusts  of  the  flesh.

     Paul  did  not  hide  from  them  that  life  would  be  hard  for  them  as  followers  of  their  Saviour.  He  warned  them  that  worldly  people  would  persecute  them.  They  would  be  attacked  by  fellow  believers.  But  perhaps  not  so  obviously,  that  they  wrestled  with  sovereignties,  authorities  with  the  world-mights  of  this  darkness,  with  the  spiritual  forces  of  wickedness  among  the  celestials.

     Perhaps  worst  of  all  is  when  they  thought  that  God  was  not  hearing  their  prayers  when  they  needed  Him  most.  When  innocent  people  suffer  in  a  natural  disaster,  for  example.  God  provides  the  answers  on  all  counts.  God  has  provided  the  armour  to  fight  His  battles.  He  has  given  us  His  spirit  and  His  Word  to  help  guide  us.  We  need  to  understand  the  reality  of  our  celestial  citizenship.  It  will  give  us  joy  amidst  trials.  But  is  all  this  pain  and  suffering  worth  it?

     Paul  went  through  more  than  most  of  us  will  ever  experience.  He  was  able  to  tell  the  Corinthians,  Wherefore  we  are  not  despondent,  but  even  if  our  outward  man  is  decaying,  nevertheless  that  within  us  is  being  renewed  day  by  day.  For  the  momentary  lightness  of  our  affliction  is  producing  for  us  a  transcendently  transcendent  eonian  burden  of  glory,  at  our  not  noting  what  is  being  observed,  but  what  is  not  being  observed,  for  what  is  not  being  observed  is  temporary,  yet  what  is  being  observed  is  eonian (2 Corinthians 4:16-18).

     So  far,  I  have  spoken  a  little  about  American  history.  To  balance  that  then,  a  little  English  history.  I  have  been  told  that  there  are  only  three  important  dates  in  English  history.  They  are  easy  to  remember.  They  all  end  with  66

     1066.  The  Battle  of  Hastings, when  William  the  Conqueror  became  the  first  Norman  king. 

     1666.  The  Great  Fire  of  London, when  Englands  capital  was  destroyed. 

     1966.  At  Wembley  Stadium,  when England  won  the  World  Cup  against  Germany.

     But  when  the  date  of the  next  important  event  in  celestial  history  will  take  place,  I  do  not  know.  Nor  does  any  other  human  being  or  angel.

     I  refer  to  the  parousia  or  presence  of  our  Saviour.  What  I  do  know  is  that  you  will  not  need  to  take  your  passport,  whether  American  or  British,  with  you!  Your  entry  visa  was  made  out  before  the  disruption  of  the  world!!  Will  all  the  pain  and  suffering  and  sacrifices  of the  saints  over  the  centuries  be  worth  it?

     Ask  me  again  when  you  see  me  in  the  clouds!!!