Article by James W. Johnson

The  Apostle  Paul  prayed  that  God  may  be  giving  the  saints  a  spirit  of  wisdom  and  revelation  in  the  realization  of  God  (Ephesians 1:17).  Or  as  it  reads  in  the  NIV,    ...  so  that  they  may  know  Him  better.”  What  was  it  that  Paul  wanted  them  to  know  better  about  God?  This  is  how  it  reads  in  the Concordant  Version:

            1.  The  expectation  of  His  calling

            2.  The  riches  of the  glory  of  the  enjoyment  of  His  allotment  among  the  saints,  and

            3.  The  transcendent  greatness  of  His  power  for  us.

     Most  believers  know  that  God  is  a  holy  God  and  that  God  is  love.  But  few  of  us  consider  that  God  is  a  HAPPY  God.  To  many  ordinary  people  when  they  think  about  it,  God,  if  there  is  a  God,  must  be  a  hard,  cruel  being.  They  reason  that  if  God  is  all-powerful  and  loving,  then  He  wouldn’t  allow  all  the  pain  and  suffering  around  us.  So,  to  such  people,  it  is  inconceivable  that  God  is  a  happy  God.

     Let’s  face  it,  if  God  were  like  He  is  commonly  pictured,  we  wouldn’t  want  to  live  with  Him  for  all  eternity.  Not  only  that,  how  can  God  be  happy  and  watch  all  the  pain  and  suffering  in  the  world?  After  all,  we  only  see  a  fraction  of  the  misery  of  mankind,  and  that’s  bad  enough.  What  has  God  got,  to  be  happy  about?  We  couldn’t  possibly  know,  unless  He  revealed  it.  We  must  search  the  Scriptures.

     It  is  good  news  that  God  is  gloriously  happy.  Paul  told  Timothy  in  1 Timothy 1:11,  that  he  was  entrusted  with  the  evangel  of the  glory  of  the  HAPPY  God.  But  what  is  God  happy  about?

     First  and  foremost,  God  is  happy  about  His  Son.  Matthew 17:5,  “This  is  My  Son,  the  Beloved,  in  Whom  I  delight.  Hear  Him!”  Matthew  also  quotes  Isaiah 42:1  in  Matthew 12:18,  “Behold,  My  Servant  Whom  I  have  chosen,  My  beloved  in  Whom  My  soul  DELIGHTS.”  So  how  do  we  explain  verse 10 in  Isaiah  chapter  53?  “Yet  Yahweh  desires  to  crush  Him  and  He  causes  Him  to  be  wounded.”  We  saw  that  God  delights  in  His  Son,  yet  He  also  delights  in  crushing  Christ.  “And  in  the  blood  of  young  bulls  and  he-lambs  and  he-goats,  I  do  not  delight”  (Isaiah 1:11).  God  takes  no  delight  in  animal  sacrifices,  yet  delights  in  crushing  His  Messiah.  But  Isaiah  makes  it  clear  that  Christ  did  not  suffer  because  of  His  own  sins.  “Yet  He  was  wounded  because  of  our  transgressions,  and  crushed  because  of  our  depravities”  (Isaiah  53:5).

     Christ  knew  that  He  had  to  die,  just  as  the  kernel  of  grain  must  die.  Christ  prayed  that  if  it  were  possible,  the  hour  may  pass  by  from  Him.  “And  He  said,  Abba,  Father,  all  is  possible  to  Thee.  Have  this  cup  carried  aside  from  Me.  But  not  what  I  will,  but  what  Thou!”  (Mark 14:35-36).  After  long  prayer,  Christ  knew  that  it  was  not  God’s  intention  to  carry  aside  this  cup  from  Him.  What  state  of  mind  was  Christ  in?

     A  few  verses  earlier  Mark  records  (14:34),    ...  and  He  begins  to  be  overawed  and  depressed.  And  He  is  saying  to  them, ‘Sorrow-stricken  is  My  soul  to  death.’”  Christ’s  whole  being  was  crying  out  to  die.  He  sweated  drops  of  blood.  He  needed  strength  to  live  before  dying  at  Golgotha.  So  God  sent  “a  messenger  from  heaven  to  strengthen  Him”  (Luke  22:43).  Do  you  realize  that  if  Christ  had  died  in  the  Garden  of  Gethsemane  or  when  scourged  or  while  being  led  away  to  Golgotha,  He  could  not  have  been  the  Saviour  of  the  world?  It  was  essential  that  Christ  offer  His  life  at  God’s  command.  Not  just  die  anyway.  John 12:27-28,  “Now  is  My  soul  disturbed.  And  what  may  I  be  saying, ‘Father,  save  Me  out  of  this  hour’?  But  therefore  came  I  into  this  hour.  Father,  glorify  Thy  name!”

     Just  before  Christ  died,  he  prayed,  “Father,  I  have  glorified  Thee  on  the  earth,  having  accomplished  the  work  which  Thou  hast  given  Me” (John 17:4).

     It is  important  we  understand  how  the  Father  could  forsake  the  Son  and  hand  Him  over  to  the  curse  of  the  cross,  not  sparing  Him  pain  and  yet  not  ceasing  to  love  Him.  It  is  important  because  we  need  to  understand  that  God  can  be  a  happy  and  loving  God  even  when  He  beholds  pain  and  suffering  and  the  effects  of  sin.

     Let  us  look  at  it  first  from  a  human  point  of  view.  Happiness  is  joy  which  springs  up  within  a  person.  It  is  not  dependent  on  outside  influences.  Paul  was  able  to  say  he  had  learnt  to  be  content  in  whatever  circumstances  he  found  himself  in  (Philippians 4:11-12).  Paul  understood  why  he  received  contentment  and  inner  peace.  “The  disposition  of  the  Spirit  is  life  and  peace” (Romans 8:7).  He  also  knew  that,    ...  God  is  working  all  together  for  the  good  of those  who  are  loving  God”  (Romans  8:28).  So  what  is  there  to  worry  about?  If  God  is  for  us,  who  can  be  against  us?

     Let  us  not  forget  what  it  says  in  Hebrews 12:2,  “Jesus,  Who,  for  the  joy  lying  before  Him,  endures  a  cross,  despising  the  shame,  besides  is  seated  at  the  right  hand  of  the  throne  of  God.”  Jesus  could  see  beyond  the  suffering  to  the  joy  that  lay  ahead.  Now  if  all  this  applies  to  Paul  and  to  us,  what  makes  us  think  that  God  is  not  happy?  How  can  God  give  US  peace  through  His  spirit,  if  HE  has  no  peace?

     At  the  very  moment  Jesus  “became  a  curse  for  our  sakes”  (Galatians 3:l3)  and  the  wrath  of the  Father  was  being  poured  out  on  Him,  He  knew  God  loved  Him,  because  He  also  knew  that  He  was  bearing  it  for  the  Father’s  glory.

     John 10:17,  “Therefore,  [for  this  reason]  the  Father  is  loving  Me,”  Jesus  said,  “seeing  that  I  am  laying  down  My  soul,  that  I  may  be  getting  it  again.”  The  Father  rewarded  His  Son  for  the  very  suffering  which  was  the  Father’s  curse.

     Hebrews 2:9-10,  “Yet  we  are  observing  Jesus  Who  has  been  made  somebit  inferior  to  messengers  wreathed  with  glory  and  honour,  so  that  in  the  GRACE  of  God  He  should  be  tasting  death  for  the  sake  of  everyone.”  God  is  thrilled  over  the  greatness  and  the  goodness  and  the  triumph  of  the  Son,  Whom  He  chose.

     Philippians  2:9,  “God  highly  exalts  Him  and  graces  Him  with  the  name  which  is  above  every  name.”  All  Christ’s  pain  and  shame  and  humiliation  and  dishonour  served  to  magnify  the  Father’s  glory,  because  they  showed  how  infinitely  valuable  God’s  glory  is,  that  such  a  loss  should  be  necessary  to  demonstrate  its  worth.  God  DELIGHTED  in  bruising  His  Son  because  He  knew  it  was  essential  to  CHRIST’S  glory,  OUR  salvation  and  God’s  glory,  fame  and  honour.

     What  else  can  we  conclude,  knowing  that  God  is  a  happy  God?

     God  is  not  lonely.  He  is  not  constrained  by  any  inner  deficiency  or  unhappiness  to  do  anything  He  does  not  want  to  do.  If  He  were  unhappy,  if  He  were  in  some  way  deficient,  He  might  feel  He  needed  something  from  outside  to  make  Him  happy.  That  is  what  makes  us  different  from  God.  Deep  inside  we  know  there  is  something  missing.  We  seek  satisfaction  from  people  or  things  outside  of  ourselves.  But  God  is  not  like  that.  No  one  can  give  anything  to  Him  in  any  way.  “The  God  who  makes  the  world  ...  is  not  attended  by  human  hands  as  if  requiring  anything,  since  He  Himself  gives  to  all  life  and  breath  to  all”  (Acts 17:25-26).

     What  has  God  done  that  He  is  happy  about?  The psalmist  explains,  (135:6),  “ALL  that  Yahweh  delights  He  does,  in  the  heavens  and  on  earth,  in  the  seas  and  every  abyss.”  God  delights  in  EVERYTHING  he  does.  That  word ‘everything’  includes  bruising  His  Son  and  human  suffering.  It  includes  choosing  some  and  not  everyone  to  be  His  special  people.

     Let  us  examine  some  Hebrew  and  some  Greek  Scriptures  that  describe  what  God  feels  about  His  people  -  Ancient  Israel  and  the  Body  of  Christ.

     Deuteronomy  records  what  Moses  told  Israel,  “Behold;  to  Yahweh  your  Elohim  belong  the  heavens  and  the  heaven  of  heavens,  the  earth  and  all  that  is  in  it.  But  Yahweh  was  attached  to  your  Fathers  to  love  them,  so  that  He  chooses  their  seed  after  them.  You  above  all  people  has  He  chosen  as  at  this  day.”  God  had  the  entire  world  to  choose  from.  Why  did  He  choose  Israel?  It  was  not  because  they  were  the  biggest  or  the  best,  but  because  He  loved  them.  Why  did  He  love  them?  He  loved  them  because  He  chose  them.  God  does  not  need  a  reason  to  love  anyone.  He  loved  them  because  He  loved  them.

     Zephaniah 3:17  (NIV):  “The  Lord  your  God  is  with  you.  He  is  mighty  to  save.  He  will  take  great  delight  in  you.  He  will  quiet  you  with  His  love.  He  will  rejoice  over  you  with  singing.”  Can  you  imagine  God  singing  over  His  people?  Whether  this  is  figurative  or  actual  doesn’t  matter.  It  shows  what  is  in  the  heart  of  our  happy  God.  He  is  singing  with  joy  over  His  people.

     To  us  today,  Paul  wrote  in  Ephesians 1:4-6,    ...  He  chooses  us  in  Him  before  the  disruption  of the  world...  for  the  place  of  a  son,  for  Him  through  Christ  Jesus;  ...  (in  accord  with  His  delight,  which  He  purposed  in  Him).”  No-one  can  be  full  of  delight  and  at  the  same  time  be  unhappy.  God  had  already  decided  to  make  us  His  children  through  Jesus  Christ.  That  was  what  He  wanted  and  what  pleased  Him,  and  it  brings  praise  to  God  because  of  His  wonderful  grace.  God  didn’t  do  this  as  He  went  along  and  suddenly  thought  of a  good  idea.  He  purposed  it  before  He  laid  down  the  foundations  of the  earth,  and  He  DELIGHTS  in  doing  it.

     Christ  knew  that  God  conceals  things  from  the  wise  and  intelligent,  but  reveals  it  to  minors  (Luke10:21).  This  He  says  became  a  delight  in  front  of  Him.  God  also  delights  in  blessing  His  people.  Let  us  look  first  at  the  Hebrew  Scriptures.  Jeremiah  32:41,  “I  will  rejoice  in  doing  them  good  and  I  will  plant  them in  this  land  in  faithfulness  with  all  my  heart  and  soul.”  Deuteronomy  30:9,  “The  Lord  will  delight  in  prospering  you.”  Psalm  35:27  tells  us  that  He  delights  in  His  servants’ well  being.  Yes,  it  is  true  that  all  these  words  are  directed  to  His  people  Israel.  But  it  shows  His  heart.  Israel  knew  from  these  and  many  other  Scriptures  that  they  would  be  the  ruling  nation.  They  would  prosper,  be  strong  and  healthy  and  live  in  a  grand  and  glorious  kingdom  on  this  earth  under  their  Messiah.

     If  that  were  what  we  could  share  in  the  future,  we  would  have  cause  for  thankfulness.  Because  the  nations  would  then  be  blessed  through  Israel.  But  that  is  not  our  calling.  Today,  in  this  life,  we  are  not  promised  fame  and  fortune,  health  and  strength.  Even  in  the  future,  our  blessings  are  not  on  this  earth.  But  why  should  we  receive  any  blessings?  If we  are  honest  with  ourselves,  we  know  that  we  often  fail  in  crucifying  the  flesh  and  fighting  our  spiritual  foes,  even  though  God  has  provided  a  full  set  of  armour.  But  our  shortcomings  should  convince  us  that  we  are  totally  unworthy  to  receive  God’s  favour.  It  should  also  make  us  thankful  for  God’s  mercy  and  grace.

     When  God  reveals  Himself  to  the  heavenly  hosts,  they  will  see  the  riches  of  His  grace  and  love  much  clearer,  because  it  will  be  obvious  that  the  objects  of  His  favour  are  so  undeserving  and  unworthy  of  His  gifts.  God  has  overcome  every  barrier  that  would  keep  Him  from  lavishing  kindness  on  us  forever.  Christ  was  bruised  to  bear  the  condemnation  that  was  a  barrier  between  us  and  God’s  goodness.  But  now  there  is  no  condemnation  to  those who are in Christ  Jesus (Romans 8:1).      He  carried  our  griefs  and  bore  our  sorrows  and  triumphed  over  death,  “so  that  in  the  coming  eons  He  might  be  showing  the  immeasurable  riches  of  His  grace  in  His  kindness  toward  us  in  Christ  Jesus”  (Ephesians 2:7).  “Now  my  God  shall  be  filling  all  your  needs  in  accord  with  His  riches  in  glory  in  Christ  Jesus”  (Philippians  4:19).

     These  aren’t  the  promises  of  a  God  who  begrudges  giving  anything  away,  but  the  delights  of  a  happy  God.  God  doesn’t  give  out  of  a  sense  of  justice,  obligation  or  duty,  but  because  it  is  the  desire  of  His  whole  heart  and  being.  But  will  it  last?  How  long  will  it  be  before  God’s  earthly  people  and  His  celestial  people  get  used  to  the  glory  and  riches  become  commonplace?

     If  we  wonder  that  we  do  not  know  God  better.  God  is  never  bored,  never  tired,  never  depressed  or  moody.  We  have  to  sleep  every  day  to  renew  our  energy.  Some  days  we  are  bored  and  discouraged.  Other  days  we  feel  hopeful  and  excited.  Sometimes  we  are  up  and  sometimes  we  are  down.  But  not  so,  God.  The  happy  God  will  always  delight  in  giving  good  things  to  His  creation.  God  will  do  what  He  delights  in  doing,  whether  we  understand  what  He  is  doing  at  the  time,  or  not.  Whatever  we  need  to  understand  will  be  revealed  to  us  in  the  future.

     Why  doesn’t  God  reveal  everything  at  once?  Perhaps  one  reason  might  be  that  we  would  be  bored.  But  one  reason  must  surely  be  the  same  reason  He  chose  the  base  things  of  this  world  to  give  them  the  supreme  place  in  the  celestials.  So  that  no  human  being  could  ever  say  they  knew  everything,  that  they  were  able  to  work  it  out  for  themselves,  that  they  had  counselled  with  God  and  He  took  up  their  ideas.  So  that  no  flesh  will  ever  be  able  to  boast  before  God.

     Isn’t  this  all  just  wishful  thinking?  Is  the  most  we  can  say,  “We  hope  that  we  can  share  Christ’s  glory  and  the  other  riches.”?  It  isn’t  some  vague  hope,  it  is  a  certain  expectation.  God  isn’t  just  stringing  us  along.  He  has  much  more  at  stake.

     Our  happy  God  is  exhibiting  His  love  to  the  entire  creation,  the  whole  universe,  through  us.  He  chose  us  before  the  recreation  of  the  world.  All  the  pain  and  suffering  and  grief  that  HE  has  experienced  will  not  prevent  Him  from  carrying  out  His  purpose,  to  glorify  and  bless  His  chosen  people.  God’s  name  and  honour  and  glory  are  at  stake  if  He  fails.  But  He  won't  fail,  because  it  doesn’t  depend  on  mankind.

     We  haven’t  seen  a fraction  of the  riches  that  will  be  lavished  on  us  by  a  God  who  is  not  limited  in  power  and  glory.  Why  can  we  be  so  absolutely  certain,  so  expectant?  Because  Christ  led  the  way.  The  power  that  raised  the  lifeless  body  of  Christ  to  His  position  of  glory  in  heaven  is  the  same  power  that  will  raise  US  to  share  in  Christ's  glory  in  heaven.  When  will  this  be?  When  the  complement  of  the  nations  has  entered  in  (Romans 11:25).  When  that  will  be,  we  do  not  know  but  there  is  no  other  prophesized  event  to  happen  first.  We  are  not  commanded  to  watch  for  signs  of  Christ’s  coming,  but  to  wait  for  God’s  Son  from  heaven.

     How  will  we  be  roused?  I Thessalonians 4:16-17, “The  Lord  Himself will  be  descending  from  heaven.  The  dead  in  Christ  shall  be  rising  first.  Thereupon  we,  the  living  who  are  surviving  shall  at  the  same  time  be  snatched  away  together  with  them  in  clouds,  to  meet  the  Lord  in  the  air.”

     We  will  not  all  be  alive  at  that  time,  but  we  will  all  be  changed  in  a  brief  moment.  We  shall  all  be  raised  imperishable.  We  shall  have  bodies  appropriate  for  living  in  the  celestials.  For  us  to  do  this  we  will  need  power  and  that  power  can  come  only  from  God.  It  will  happen  whether  we  have  been  alert  or  been  half  asleep.  It  is  important  that  we  do  not  confuse  our  resurrection  with  that  of the  Hebrew  saints.  We  need  to  rightly  divide  the  Word  of  Truth.

     God’s  other  saints  will  have  a  different  experience.  When  Christ  comes  to  set  up  His  kingdom  on  this  earth,  He  will  land  on  the  Mount  of  Olives,  which  will  part  in  two.  There  will  be  saints  alive  at  that  time  who  will  have  gone  through  the  Day  of  Jacob’s  trouble,  commonly  known  as  the  Great  Tribulation.  The  saints  who  had  died  before  them  such  as  Noah,  Abraham,  Isaac,  Jacob,  Moses,  David,  etc.  will  have  to  wait  a  further  period  of  days,  before  they  will  be  roused.  They  will  have  glorious  bodies  suited  to  an  earthly  environment.  They  will  be  Christ’s  priests  for  the 1000  years, but  those  who  are  also  kings  will  remain  for  the  eons  of  the  eons  -  a  much  longer  period.

     The  scriptures  to  look  at  are  Revelation  20:6  and  22:5.  There  is  a  clear  distinction  between  Israel and  the  Body  of  Christ.  If  we  do  not  differentiate  them  we  shall  be  confused  in  our  understanding.

     We  shall  meet  Christ  in  the  air.  They  shall  meet  Christ  on  the  earth.

     Our  dead  shall  rise  moments  before  the  living.  Their  dead  shall  rise  75  days  after  the  living.

     We  shall  have  glorious  bodies  suitable  for  our  new  home  in  the  heavenlies.

     They  shall  have  glorious  bodies  suitable  for  their  new  home  on  the  earth.

     We  will  have  been  spared  that  time  of  great  tribulation.

     God  did  not  appoint  us  to  suffer  wrath,  be  destroyed  or  to  suffer  in  an  ever-burning  hell,  but  to  receive  salvation  through  our  Lord  Jesus  Christ  (1 Thessalonians 5:7-9).  Since  we  have  now  been  justified  by  Christ’s  blood,  how  much  more  shall  we  be  saved  from  God’s  wrath  through  Him?  All  of  God’s  saints  suffer  affliction.  Some  may  be  passing  through  a  great  tribulation  at  this  very  moment,  but  this  is  evidence  of  God’s  fatherly  care  and  discipline,  not  His  indignation  and  wrath.

     “This  is  all  very  well,” a  critic  may  say,  “but  what  about  everyone  else?  Will  your  happy  God  be  happy  to  see  them  burn  in  hell  for  all  eternity?”  Will  people  be  able  to  get  away  with  murder?  Will  anyone  have  committed  the  perfect  crime?  NO!!  The  Judge  of  the  entire  earth,  will  He  not  execute  judgement?  YES!!

     Revelation 20:11-13  describes  the  time  after  the  Millennium  when  all  the  dead  will  stand  before  the  Great  White  Throne.  Heaven  and  earth  will  have  fled,  so  this  is  neither  in  heaven  nor  on  the  earth.  These  are  all  those  who  have  not  believed  in  Christ,  for  whatever  reason.  They  will  receive  their  just  deserts  according  to  what  they  have  done,  right  or  wrong.  Everyone  will  receive  justice.  Their  resurrection  is  not  to  eonian  life.  They  die  again.  They  are  cast  into  the  lake  of  fire  -  the  second  death.  Is  that  it,  then?  Are  the  critics  right?  Are  God’s  favourites  to  have  eternal  life  and  the  rest  to  suffer  in  the  Lake  of  Fire,  forever?  If we  just  selected  some  verses  from  the  Book  of  Revelation  we  might  conceivably  think  so.  But  even  there  we  would  notice  that  the  Lake  of  Fire  for  these  people  is  the  second  DEATH.  Not  a  second  LIFE  of torment.  And  we  would  notice  that  Death  and  Hades  were  also  thrown  into  the  Lake  of  Fire.  Death  will  be  destroyed  never  to  exist  again.

     God  is  happy  because  He  is  working  for  our  good.  So  that  eventually  He  will  be  glorified  through  all  eternity  and  for  all  humanity.  Ezekiel 18  tells  us  that  God  does  not  delight  in  the  death  of  anyone.  But  also  He  does  not  even  delight  in  the  death  of the  wicked (verse 23).  1 John 2:2  clearly  states,  “Jesus  Christ  the  Just  is  the  propitiatory  shelter  concerned  with  our  sins.  Yet  not  concerning  our  sins  only,  but  concerned  with  the  sins  of the  whole  world  also.”  1 Timothy 2:4, “God  wills  that  ALL  mankind  be  saved,  and  come  into  a  realization  of the  truth.”  Hebrews  2:10,    ...  in  the  grace  of  God,  Christ  tasted  death  for  the  sake  of  EVERYONE.”

     Let  us  not  twist  these  scriptures  to  mean  that  God  would  like  to  save  everybody,  but  He  must  respect  man’s  free  will,  and  allow  some  to  be  destroyed  or  suffer  in  an  ever-burning  hell.  We  need  to  know  God  better  than  that.  God  will  accomplish  what  He  has  promised,  despite  mankind.  Can  puny  man  thwart  the  plans  of  an  all-powerful,  all-loving  God?  What  would  that  do  for  the  fame  and  honour  and  glory  of  our  happy  God?

     Earlier,  I  mentioned  that  human  beings  know  deep  down  that  there  is  something  missing  in  their  life.  That  something  is  God.  Today,  believers  have  a  down  payment,  a  deposit,  of  God’s  Spirit.  But  in  the  future, God  will  be  ALL  in  SOME.  Then  in  the  consummation,  at  the  finish,  God  will  be  ALL  in  ALL.  Everyone  who  has  ever  lived  will  die,  and  then  live  forever.  The  great  void  in  every  life  will  be  filled.  God  is  most  glorified  when  we  are  most  satisfied  in  Him.  But  now,  we  need  to  know  God  better  -  So  that:  We  may  understand  the  wonderful  future  we  can  expect.  So  that:  We  may  realize  what  a  rich  and  glorious  inheritance  He  has  given  us.  So  that:  We  may  begin  to  understand  the  incredible  greatness  of  His  power  for  us.

     May  Paul’s  prayer  be  our  prayer  to our  happy  God!