Article by James W. Johnson


You  are  an  illegal  immigrant.  You  work  all  the  hours  of  daylight,  to  pay  for  your  board  and  lodging.  Your  whole  life  is  just  work.  Work  in  a  field  in  some  remote  part  of the  country  in  all  weathers.  You  can’t  speak  English,  so  you  rely  totally  on  your  gang  master  to  tell  you  what  you  need  to  know.  You  can’t  even  tell  your  family  and  friends  where  you  are.  You  live  in  constant  fear  that  you  will  be  returned  to  your  home  country.

     No-one  has  told  you  that  you  are  a  SLAVE.

     You  are  a  worshipper  of the  Ancient  Egyptian  god  of the  underworld,  Osiris.  You  believe  that  if  you  offer  sacrifices  to  your  god  on  specific  days,  you  will  prosper,  be  protected  from  your  enemies  and  be  free  from  disease.  You  live  in  constant  fear  of  death  and  the  whims  of  your  god,  because  the  only  ones  granted  immortality  are  those  who  can  afford  to  be  mummified  when  they  die.

     No-one  has  told  you  that  you  are  a  SLAVE.

     You  work  in  a  cotton  plantation  in  Georgia,  USA,  in  1866.  Your  grandfather  was  a  slave.  Your  father  was  a  slave.  You  only  know life as a  slave, even  though  on  the 18th December 1865,  the  l3th amendment  of  the  US  Constitution  had  officially  set  free  all  black  slaves  across  America.  Almost  all  newspapers  had  on  that  day’s  front  page  the  same  headline,  “SLAVERY  LEGALLY  ABOLISHED.”  Yet  you  continue  to  live  in  fear  and  squalor  -  nothing  has  changed.  Although  the  law  had  emancipated  you,  it  couldn’t  free  you  from  a  slave’s  mentality.

     No-one  has  told  you  that  you  are  still  a  SLAVE.

     You  are  an  ordinary  person  in  modern  Britain.  You  are  not  rich  or  famous.  You  give  to  Red  Nose  Day  or  to  the  Tsunami  appeal.  You  don’t  see  the  relevance  of  going  to  church  but  you  try  to  be  a  good  citizen.  You  wouldn’t  knowingly  hurt  anyone.  You  don’t  have  a  criminal  record.  You  know  you  are  not  perfect,  but  then  no  one  is.  All  you  want  out  of  life  is  to  be  happy,  healthy  and  have  enough  money  to  live  on.  You  try  to  ignore  the  bad  things  happening  in  the  world,  but  you  live  in  fear  of  being  made  bankrupt  and  getting  some  dreadful  disease.

     No-one  has  told  you  that  you  are  a  SLAVE.

     But  how  can  anyone  be  a  slave  in  modern  Britain?  Surely  slavery  was  abolished  here  hundreds  of  years  ago?  We  are  proud  to  sing:  “Rule  Britannia!  Britannia  rules  the  waves,  Britons,  never,  never,  never  shall  be  slaves.”  Nice  tune,  pity  about  the  words.  They  are  not  true.  I  am  not  being  unpatriotic,  because  everyone  in  the  world  is  a  slave.

    It  is  easy  to  see  that  unbelievers  in  a  pagan  society  are  slaves.  2 Peter 2:19,  “For  a  man  is  a  slave  to  whatever  has  mastered  him.”  The  master  could  be  an  addiction  like  drugs,  alcohol,  sex,  or  gambling.  It  could  be  consumerism;  anything  in  place  of  God.

     John 8:33-34, “Some  Jews  said  to  Jesus, ‘The  seed  of  Abraham  are  we,  and  we  have  never  been  slaves  of  anyone.’  Jesus  replied, ‘Are  you  not  aware  that  to  whom  you  are  presenting  yourselves  as  slaves  for  obedience,  his  slaves  you  are,  whom  you  are  obeying.  Everyone  who  is  doing  sin,  is  a  slave  to  sin.’”

     This  is  one  dictionary  definition  of  a  slave:  “A  slave  is  the  property  of  his/her  owner  and  works  without  pay.  The  owner  provides  the  slave  with  food,  shelter  and  clothing.”  Romans  6:23  in  the  NIV  reads:  “For  the  wages  of  sin  is  death,  but  the  gift  of  God  is  eternal  life  in  Christ  Jesus  our  Lord.”  But  a  slave, by  definition,  does  not  receive  wages.  Romans  4:4,  “Now  to  the  worker,  the  wage  is  not  reckoned  as  a  favour,  but  as  a  debt.”  Romans  6:23  in  the  Concordant  Version  reads: “For  the  ration  of  sin  is  death,  yet  the  gracious  gift  of  God  is  life  eonian,  in  Christ  Jesus,  our  Lord.”  The  slave  master  SIN  does  not  pay  wages.  It  provides  food  -  rations.  Neither  Sin  nor  Law  pays  wages.

     No  one  can  slave  for  two  masters,  “You  cannot  be  slaving  for  God  and  Mammon”  (Matthew  6:24).  So  it  is  possible  to  be  a  slave  of  God,  or  a  slave  of  Mammon,  but  not  both.

     Yes,  it  is  easy  to  see  that  an  unbeliever  in  a  pagan  society  could  be  a  slave,  but  YOU  are  a  believer  in  the  Lord  Jesus  Christ.  You  have  peace  of  mind.  You  have  no  fear  of  death.  You  know  that  all  things  (whether  good  or  bad)  work  together  for  good  for  all  those  who  love  God,  and  are  called  according  to  His  purpose.  No-one  has  ever  told  you  that  you  are  a  SLAVE.  A  slave?!!

     Yes,  that  includes  believers  in  the  Lord  Jesus  Christ.  The  fact  that  we  call  someone ‘Lord’  shows  we  are  in  subjection  to  that  person.  The  apostle  Paul  called  himself  a  slave  of  Christ  Jesus  because  he  called  Him  Lord  and  was  obedient  to  Him.  But  if  we  are  all  slaves,  believer  and  unbeliever  alike,  then  that  is  good  news!  All  of  us  start  on  an ‘even  playing  field’.  Paul  explains  in  Romans 3:10-12:  “Not  one  is  just  -  not even  one.  Not  one  is  understanding.  Not  one  is  seeking  after  God.  All  avoid  Him:  at  the  same  time  they  were  useless.  Not  one  is  doing  kindness:  there  is  not  even  ONE!”  Verses  17-18:  “ ...  And  the  way  of  peace  they  do  not  know.  There  is  no  fear  of  God  in  front  of  their  eyes.”

     Everyone  starts  from  the  same  point.  There  is  no  distinction.  All  have  sinned  and  death  is  the  only  result.  What  God  has  done  is  to  choose  some  to  be  the  objects  of  His  grace.  The  individuals  had  no  choice  in  the  matter.  No-one  chooses  to  be  born  or  anything  else  about  their  birth  -  when,  where,  how,  what  sort black,  white,  yellow,  brown,  male  or  female.  Or  whether  God  is  going  to  draw  them  to  Himself  as  His  elect.

     Can  we  complain  because  we  were  not  chosen?  No,  God  is  the  Master  Potter.  He  can  do  what  He  wills.  We  must  trust  that  God  knows  what  He  is  doing  and  that  it  will  be  the  best  way.  God  is  responsible  for  the  way  He  does  things.  If  this  is  the  case,  then  no  one  can  boast  of  what  they  have  done  to  justify  God's  favour.

     Salvation  begins  with  God’s  love  reaching  down  to  lost  humanity  and  is  carried  out  by  Christ’s  death  and  resurrection.  But  how  can  we  be  slaves  to  God?  Haven’t  we  been  set  free?  Yes,  set  free  from  sin,  but  not  from  the  sovereignty  of  GRACE.

     Romans 6:17-18:  “Now  thanks  be  to  God,  that  you  were  SLAVES  of  Sin  ...  Now  being  freed  from  Sin  you  are  enslaved  to  Righteousness.”  Verse  22: “Yet  now being freed from  Sin,  yet enslaved  to  God,  you  have  your  fruit  for  holiness.  Now  the  consummation  is  life  eonian.”

     How  have  we  been  set  free  from  Sin?  Are  we  getting  better  and  better  through  victory  over  sin?  Do  we  sin  less  now  than  when  we  first  believed?  When I honestly look over my  life,  I  cannot  say  ‘yes’  to  that.  No.  Deliverance  from  sin  comes  through  death  to  it.  It  is  useless  to  struggle  against  sin.  We  must  acknowledge  how  powerful  it  is,  and  then  reckon  ourselves  as  dead  with  Christ,  yet  alive  in  His  resurrection.

     Is  this  a  defeatist  attitude?  No,  it  is  the  truth,  the  glorious  truth.  Romans  7:23:  “I  am  observing  a  different  law  in  my  members,  warring  with  the  law  of  my  mind  and  leading  me  into  captivity  to  the  law  of  SIN,  which  is  in  my  members.  A  wretched  man  am  I!  What  will  rescue  me  out  of  this  body  of  death?  GRACE!”  The  sovereignty  of  GRACE  is  good  news  and  can  transform  our  lives.

     Where  the  sovereignty  of  grace  is  not  taught,  this  is  the  sort  of  thing  you  will  hear,  “If  you  want  to  be  a  Christian,  and  if  you  want  to  go  to  heaven,  you  must  stop  committing  sins,  you  must  take  up  good  works,  and  if  you  do  so  regularly  and  constantly,  and  do  not  fail  to  keep  doing  it,  you  will  make  yourselves  Christians,  you  will  reconcile  yourselves  to  God  and  you  will  go  to  heaven.”  For  such  teachers,  the  question,  “Shall  we  continue  to  sin,  that  grace  may  abound?” never  arises.

     A  critic  may  say,  “With  law,  you  know  where  you  stand.  Do  this  or  don’t  do  that  and  you  will  be  rewarded.  Do  this  or  don’t  do  that  and  you  will  be  punished.”  Simple,  isn’t  it?  Trouble  is  it  doesn’t  work.  Romans  3:20:  “By  the  works  of the  Law,  no  flesh  will  be  justified  in  His  sight,  for  through  the  Law  comes  the  RECOGNITION  of  sin.”

     Paul  tells  us  that  all  of  us  were  born  in  bondage  to  sin.  But  there  came  a  day  when  Christ  released  us  from  the  SLAVERY  of  sin.  Christ  set  us  free.  It  had  nothing  to  do  with  the  law.  If  mankind  could  be  saved  or  justified  by  keeping  the  law,  Paul  says  that  Christ’s  death  was  useless,  a  waste  of  time.

     Humanly  speaking,  we  want  to  believe  that  we  have  a  part,  however  small  it  may  be,  in  our  own  salvation.  The  heresy  of  humanism  emphasizes  what  we  do  for  God  instead  of  what  GOD  does  for  US.  We  don’t  want  to  think  we  are  getting  something  so  valuable  for  nothing.  We  want  to  believe ‘I  am  the  captain  of  my  soul’.  But  that  isn’t  good  news.

     A  salvation  that  begins  with  God’s  love  reaching  down  to  lost  humanity  and  is  carried  out  by  Christ’s  death  and  resurrection  results  in  ALL  the  praise  going  to  God.  But  a  salvation  that  includes  human  achievement,  hard  work,  and  personal  effort,  would  bring  glory  to  man,  not  God.  It  appeals  to  the  flesh,  though,  so  is  popular.

     But  let  us  not  forget  -  LEGALISM  is  SLAVERY.  What  did  Paul  think  of  a  teaching  where  only  those  who  kept  the  law  were  saved?  Galatians 1:6:  “I  am marvelling that thus,  swiftly,  you are  transferred  from  that  which  calls  you  in  the  Grace  of  Christ,  to  a  different  evangel,  which  is  not  another.”

     If  Paul  had  preached  a  gospel  of  legalism,  he  would  have  pleased  people.  In his  earlier  days  as  a  Pharisee  he  had  done  just  that.  Galatians 1:10:  “If  I  were  still  trying  to  please  men,  then  I  would  not  be  a  slave  of  Jesus  Christ.”  This  implies  that  at  one  time,  as  a  Pharisee  under  the  name  Saul,  he  had  tried  to  please  men.   

     Paul  knew  that  the  reason  he  was  being  persecuted  was  because  he  was  preaching  GRACE,  not  law.  Paul’s  false  brethren  came  to  spy  out  the  freedom  people  have  in  Christ  Jesus  and  to  try  to  enslave  them  with  the  law  (Galatians 2:4).  Paul  told  Peter  at  Antioch  that  he  was  a  hypocrite.  “A  man  is  not  being  justified  by  works  of  law,  except  through  the  faith  OF  [not  in]  Christ  Jesus.”  He  repeats  the  message,  “By  works  of  Law,  shall  no  flesh  at  all  be  justified.”

     So  all  we  have  to  do  is  decide  whose  slave  we  are.  Slaves  of  Sin  or  slaves  of  righteousness  (Romans  6:17-18).

     Incidentally,  what  is  the  difference  between  God’s  mercy  and  God’s  grace?  God’s  mercy  is  when  He  doesnt  do  what  we  deserve  and  God’s  grace  is  when  He  does  do  what  we  don’t  deserve.

     How  we  live  depends  on  the  master  we  choose.  What  difference  in  our  ordinary,  everyday  life  will  it  make  if  we  are  slaves  of  righteousness  rather  than  slaves  of  SIN?  What  we  believe  affects  what  we  will  do,  how  we  will  live.  Grace  is  absolutely  free  -  we  will  never  be  asked  to  pay  it  back.  To  try  to  pay  it  back  would  be  an  insult  to  God.  We  couldn’t  even  if  we  tried.  Grace  has  no  strings  attached.

     For  a  start,  we  will  stop  comparing  ourselves  with  others  because  we  know  that  we  are  not  saved  by  our  works  but  by  God’s  GRACE.  We  are  all  in  the  same  boat,  as  far  as  being  weak  and  worthless  clay  is  concerned.  But  we  are  different  in  the  gifts  we  have  been  given  (Romans 12:3-8).  We  won’t  want  everyone  to  be  just  like  us.  We  will  tolerate  others  having  different  tastes  in  music,  clothes,  lifestyle.  We  will  tolerate  diverse  opinions.  Their  incomes  and  social  status  and  other  externals  will  not  be  important  to  us.  We  won’t  want  to  even  try  to  control  other  people.  We  will  seek  to  promote  grace  for  God’s  glory.  We  will  accept  people  for  what  they  are.  We  will  let  them  be  themselves.

     Paul  explained  that  he  was  the  least  of  the  apostles,  because  he  persecuted  the  ecclesia  of  God.  “Yet  in  the  grace  of  God  I  am  what  I  am”  (1 Corinthians 15:10).  We  will  accept  the  weak,  and  not  treat  anyone  with  contempt.

     Paul  instructed  us  to  accept  believers  who  are  weak  in  faith,  and  not  to  argue  with  them  about  what  they  think  is  right  or  wrong.  For  example,  one  person  believes  it  is  alright  to  eat  anything.  But  another  believer  who  has  a  sensitive  conscience  will  eat  only  vegetables.  One  group  should  not  look  down  on  the  other  group  and  the  other  group  should  not  condemn  their  fellow  believers  (Romans 14:1-3).

     Even  if,  in  itself,  something  is  neither  right  nor  wrong,  if  we  do  anything  we  believe  is  not  right,  we  are  sinning  (Romans 14:23).  But  what  if  the  other  person  is  a  member  of  a  church  that  has  some  really weird  teachings?  The  test  is  in  2  Timothy 2:22:  “ ...  pursue  righteousness,  faith,  love  peace  with  all  who  are  invoking  the  Lord  out  of  a  clean  heart.”  Paul  further  warns,  “Now  stupid  and  crude  questionings  refuse,  being  aware  that  they  are  generating  fightings.  A  slave  must  not  be  fighting.”

     Knowing  that  it  is  Gods  job  to  direct  the  lives  of  others,  we  are  relieved  of  the  responsibility  of  being  someone  else’s  conscience.  After  all,  who  are  we  to  judge  someone  else’s  servant?  “To  his  own  master  he  stands  or  falls.  And  he  will  stand”  (Romans 14:4).  Verse 12  tells  us  that  each  of  us  will  have  to  give  a  personal  account  to  God.

     The  result  of  all  this,  is  that  we  will  grow  in  grace  and  knowledge  of  our  Lord  and  Saviour  Jesus  Christ.  We  will  grow  in  maturity.

     Finally, I shall quote from Ephesians chapter 6 verses 5-8:  “Slaves,  be  obeying  your  masters  according  to  the  flesh  with  fear  and  trembling,  in  the  singleness  of  your  heart,  as  to  Christ,  doing  the  will  of  God  from  the  soul,  with  good  humour  slaving  as  to  the  Lord  and  not  to  men,  being  aware  that,  whatsoever  good  each  one  should  be  doing,  for  this  he  will  be  requited  by  the  Lord,  whether  SLAVE  OR  FREE.”

     Verses  23-24,  “Peace  be  to  the  brethren,  and  love  with  faith,  from  God  the  Father,  and  the  Lord  Jesus  Christ.  Grace  be  with  all  who  are  loving  our  Lord  Jesus  Christ  with  love  incorruptible!”

     So  with  good  humour,  let  us  be  SLAVES  of the  Lord  Jesus  Christ.